Anderhalf jaar geleden, Jurgen Klinsmann was ondubbelzinnig. De doelstelling voor het WK 2018 in Rusland was voor zijn Amerikaanse heren nationale team naar de halve finales te bereiken, die passen bij de beste ooit prestaties van de Yanks 'uit de 1930 World Cup, toen slechts 13 landen namen deel, afwezige sommige wereldmachten.

"Dit is ons doel gaat naar Rusland, niet te stoppen bij de ronde van 16, misschien niet te stoppen bij de kwartfinale," zei de Duitser hoofdtrainer. "Om duidelijk te zeggen, luister, we hebben vier jaar om deze cyclus te bereiden. Ons doel is in te gaan op een halve finale in een World Cup."

Lees die verklaring nu, met de nieuwe WK-kwalificatiewedstrijd cyclus in volle gang, en heb je meer kans om een ​​binnenpretje dan om te denken dat het ook maar enigszins plausibel verstikken. Na het debacle van vrijdag in Guatemala, waar de VS verloor met 2-0 van de campagne te maken aan zelfs Rusland te bereiken in sommige gevaar, elke noties van de Amerikanen te breken in de top vier van de wereld op dit moment lijken fantasievolle en helemaal vergezocht.

 

Wat volgt is niet een hair-trigger-reactie. Evenmin is het een niet gaar te nemen van een enkel spel, of zelfs een paar games. Het is de manifestatie van bijna vijf jaar van vragen onbeantwoord gegaan en verklaarde ambities vertrokken onvervulde.